Wednesday, February 26, 2014

From "Tarantino's Traveling Players," an unfinished piece on Django Unchained. (January 2013)

A sort of “plantation Western,” Quentin Tarantino’s latest revenge fantasy follows a pair of antebellum bounty hunters—one a former dentist (Christoph Waltz), the other a former slave (Jamie Foxx)—as they track down badmen and discuss 19th century popular culture. Phrenology, the Nibelungenlied, and Alexandre Dumas all figure prominently.

Containing less plot than any Tarantino flick this side of Death Proof, Django Unchained unfolds as a series of prolonged dialogues punctuated by bursts of cartoony violence. It’s talky and self-consciously artificial. Blood—bright red, like nail polish—spurts out in gallons. Everything suggests theater: the long sit-down conversations, the emphasis on drawn-out interior scenes, the use of props (including a skull—the most iconic prop in English-language drama) and costumes as rhetorical visual aids.

The plantation where much of the film's second half takes place comes to resemble a stage—or, rather, a series of interconnected stages, with a different type of play being performed in each room. As the characters move from the bedroom to the dining room, from the study to the foyer, they traverse genres—and change roles.

This is where things start to get tricky, because every time one of the film's four major characters—the two bounty hunters and their near-doubles, a slave owner (Leonardo DiCaprio) and his favorite slave (Samuel L. Jackson)—takes on a new role, the other characters adjust accordingly. The plantation, it seems, plays by improv rules. Power dynamics shift constantly, suggesting a cycle of pretend-masters and pretend-servants.

The film—which opened in the US and Canada a month ago and began playing in Europe last week—is Tarantino’s most mature work. For the first time since Pulp Fiction, Tarantino’s style, dialogue, and subject are all of a piece. They make up a cohesive worldview—albeit one that’s both more complicated and less conflicted than Pulp Fiction’s.  

In the past, Tarantino has been accused—sometimes rightly—of shallowness. His characters are chiefly defined by what they talk about, not by what they do (the one exception to this are the characters of Death Proof); this makes them fun to watch, but also can result in an ideological muddle. The characters extrapolate on and dissect pop culture, but the underlying themes of the films—which, for the last decade, have largely amounted to variations on "righteous revenge!"—are left undigested.

[...]

Pulp Fiction's much-imitated dialogue pivots around one word—"fuck," which is used a staggering 265 times in the film. Django Unchained, in turn, seems to hold a record for instances of "nigger"; during certain stretches, it appears several times per sentence. It's indicative of the tone and ambitions of the earlier film that it should be so inextricably linked with the most flexible word in the English language—and of the new one that it should align itself with the most complicated and controversial noun in American culture.  

Of course, Pulp Fiction had its own instances of "nigger," which got Tarantino a fair amount of condemnation. But in Django Unchained, it's everywhere. The word—its history, its connotations—is part of the verbal texture and rhythm of the film. And unlike Pulp Fiction, Django Unchained never tries to pass it off as a neutralized or affectionate term—as "nigga" with an "r."

From "Transaction Symphony," an unfinished essay on Life Without Principle. (November, 2012)

One transaction leads to another then to another then to another in Johnnie To's Life Without Principle—a film of intersecting economies, some of them very small, some very big. Savings are invested in a risky fund, illicit money is laundered, a loan shark's bag trades hands, gangsters exchange favors and courtesies within the mob system's social economy, bail money secures a hood's release, a scrap-cardboard picker trades trash for cash, and so on and so on and so on...

It's not money that makes the modern world go round; it's the circulation of money—from hand to hand, cash to account balance, stock to stock and then back to repeat the cycle. (Significantly, though they're always moving some kind of money around, the characters of Life Without Principle are almost never shown spending it; money exists to be transformed and transferred.) Transactions become plot pivots; characters get swept up in the current.

From "Absurd Nuns," an entry in the abandoned series Robert Bresson: The Over-Plenty of Life. (January, 2012)

Robert Bresson's first feature, Les Anges du Péché (literally Angels of Sin, but usually translated as Angels of the Streets), is, in many ways, the closest Bresson ever got to the visual and narrative conventions of filmmaking; its style is essentially syncretic, repurposing "mainstream" (or "mainstream at the time") ideas about how a camera should move, how a film should be edited, how actors should perform, and how a story should be told toward its own ends. But what, exactly, might those ends be?

Like his early short Public Affairs, Les Anges du Péché was bankrolled by a man who had traveled heavily in Surrealist circles—in this case, Roland Tual. Tual knew Bresson (once again proving himself to be everything but an outsider) through the flying ace, future politician, and occasional film producer Edouard Corniglion-Molinier, who has produced a Bresson script, Les jumeaux de Brighton, in 1936 (the film was directed by another Surrealist associate, Claude Heymann, who had been Buñuel's assistant director on L'âge d'or; Heymann also worked extensively with Jean Renoir during the period). While Bresson's Surrealist connections were neither well-known nor widely discussed during most of his lifetime, they weren't something he ever forgot or actively hid; for instance, Cahiers du Cinema co-founder and Nouvelle Vague also-ran Jacques Doniol-Valcroze noted seeing two Max Ernst paintings hanging on Bresson's wall when he visited the director's house for an interview.

[...]

The usual answer is that Les Anges du Péché demonstrates Bresson's career-long "preoccupation with religious themes;" the movie is, after all, set in a convent, and almost all of its characters are nuns. But that answers assumes—contrary to Bresson's body of work, and to much of the film—that Bresson takes the setting at face value.

Nuns scurrying about at night, hiding in shadows, arguing with each other, their hoods constantly, comically flapping—much of the imagery in Les Anges du Péché is frankly absurd. It betrays a certain Surrealist strain and an ironic stance toward order and human behavior that is more than a little at odds with the movie's Anglophone reputation.

17 comments:

Caroline Zoey said...

This is some how valuable information given by you thanks for that, keep sharing....
Nice to visit this post! It's very helpful post about new videos on gvsig ce youtube channel.

how to increase youtube views fast

Alexis charlotte said...

I like to read your blog and this is one of very helpful post because i gather lot of info from your blog..

Myrtle Beach condos for sale

Nader hasan said...

I like it. Thanks a lot for your great shearing. your site is one of the best site among the all of mobile related site. Thanks again.

divorce lawyer fairfax

Dr Purva Pius said...

Hello Everybody,
My name is Mrs Sharon Sim. I live in Singapore and i am a happy woman today? and i told my self that any lender that rescue my family from our poor situation, i will refer any person that is looking for loan to him, he gave me happiness to me and my family, i was in need of a loan of S$250,000.00 to start my life all over as i am a single mother with 3 kids I met this honest and GOD fearing man loan lender that help me with a loan of S$250,000.00 SG. Dollar, he is a GOD fearing man, if you are in need of loan and you will pay back the loan please contact him tell him that is Mrs Sharon, that refer you to him. contact Dr Purva Pius,via email:(urgentloan22@gmail.com) Thank you.

BORROWERS APPLICATION DETAILS


1. Name Of Applicant in Full:……..
2. Telephone Numbers:……….
3. Address and Location:…….
4. Amount in request………..
5. Repayment Period:………..
6. Purpose Of Loan………….
7. country…………………
8. phone…………………..
9. occupation………………
10.age/sex…………………
11.Monthly Income…………..
12.Email……………..

Regards.
Managements
Email Kindly Contact: urgentloan22@gmail.com

pakescorts646 said...

Welcome to Karachi Escorts Service, we are the largest female Escort agency in the country and have more than 20 branch offices throughout Pakistan. We provide Best Escorts in Karachi on call and Out-call in Lahore Escorts Cheap Karachi Escorts and other parts of Pakistan for men. Be open to see that this time it may be something very unique to you a new show that will make you the happiest person in this world. +923315361133.

global group said...

إذا كنت ترغب في الحصول على مياه نقية افضل شركة كشف تسربات بالقصيم و خالية من الجراثيم و الميكروبات فلابد ان تقوم بتوفير افضل شركة عزل خزانات بالقصيم أجود خامات العزل على الخزان و التي يتم تركيبها في الجدرا و في قاع الخزان و ذلك من اجل المحافظة افضل شركة اسطح خزانات بالقصيم على منع تعرض أشعة الشمس بشكل مباشر على المياه و تسلطها بشكل افضل شركة مكافحة حشرات بالقصيم دائم مما يؤدي إلى التغيير في الخواص الفيزيائية في مكونات المياه

global group said...

لدى الصراصير جهاز استشعار شركة تنظيف بالبخار بجدة حساس جدًا موجود في قرونها مع العلم أنها شركة مكافحة حشرات بجدة لا عين لها ولا تستطيع الرؤية لكنها إن دخلت شركة تنظيف خزانات بجدة في منزل فإنها سرعان ما تهاجمه وبالتالي يصعب السيطرة شركة تنظيف شقق بجدة عليها حيث أنها تتكاثر بسرعة وبأعداد كبيرة فإذا كان منزلك به صراصير شركة مكافحة البق بجدة فمن الأفضل الاتصال بشركة متخصصة للقضاء عليها في الحال.

global group said...

في البداية نحرص عبلي شركة تنظيف بالبخار بجدة ان يتم تفريغ الخزان من المياه شركة تنظيف خزانات بجدة و من بعدها نقوم بتوفير النظافة الدقيقة شركة مكافحة العتة بجدة لجميع اجزاءه الداخلية و الخارجية و من شركة مكافحة حشرات بجدة بعدها نحرص علي ان يتم اتباع افضل مواد العزل الامنة و التي شركة مكافحة النمل الابيض بجدة لا يمكن ان تلحث اي نوع من الضرر بالانسان و لهذا تواصل معنا عزيزي العميل لتجد خدمة تنظيف للخزان الخاص بالمنزل

global group said...

من الممكن أن يحصل العملاء شركة تجهيز ملاعب على أفضل أنواع النجيل الصناعي التي يرغبون شركة نجيل صناعي بها و التي تتنوع بين أكثر من شكل مختلف حيث يوجد النجيل المتداخل ، النحيف و العريض شركة تنسيق حدائق أيضا و جميع تلك الأنواع متوفرة في شركة لاندسكيب بالقاهرة من أجل أن تحقق إليكم الخدمات التي ترغبون شركة تجهيزات حمامات سباحة في الحصول عليها و ذلك لأننا متميزون في مجال تركيب النجيل الصناعي و نحاول أن نلبي جميع احتياجات عملائنا

global group said...

إن عرقلة الأنابيب والصرف الصحي هي تسليك مجاري بالكويت واحدة من أسوأ المشاكل التي يواجهها تسليك مجاري الكويت رب البيت ويمكن الآن حلها بسهولة من قبل أفضل الشركات لتنظيف المجاري في الكويت تسليك مجاري على أعلى مستوى ، لأن مشكلة انسداد المجاري تؤثر على وجود روائح كريهة تسليك مجاري بالكويت لا تحظى بشعبية لجميع أعضاء المنزل وتؤثر على الناس

global group said...

تعتبر الواجهات شركة تنظيف بدبي من أهم الأماكن التي يجب تنظيفها على أكمل وجه، حيث أن نظافة شركة تنظيف بالشارقة الواجهات هي دليل على نظافة المنزل؛ لهذا شركة تنظيف بدبي يجب الاهتمام بها بشكل كبير وذلك من خلال شركة تنظيف فى دبي التواصل مع شركة تنظيف واجهات منازل في الشارقة شركة تنظيف بعجمان فإن الشركة سوف تتمكن من القيام بهذه المهمة مع اختلاف أنواع المنظفات

global group said...

عندما يكون هناك ارتباط بين عملية التنظيف شركة تنظيف شقق بمكة وانتشار الأمراض والجراثيم شركة مكافحة حشرات بمكة يجب ان يتم التخلص من جميع الأتربة والأوساخ في المكان مثل الشقة او الفيلا او المنزل الذي نعيش بداخله شركة مكافحة حشرات بالطائف حتى يتم حماية أطفالنا من خطر الإصابة بالأمراض وتوفر شركة تنظيف منازل بمكة جميع خدمات شركة تنظيف خزانات بالطائف التنظيف سواء التنظيف العادي او خدمات غسيل شقق بمكة او غسيل منازل بمكة شركة تنظيف خزانات بمكة ومن أهم ما يتم القيام به لخروج الخدمة بصورة مشرفة أمام العملاء

global group said...

نحن متخصصون في مجال التنظيف بالبخار لثقتنا شركة تنظيف بالبخار بجدة الدائمة في أن النظافة وحدها لا تكفى ويجب أن نوفر التعقيم شركة تنظيف بالبخار بمكة والتطهير معها لضمان مكان نظيف وصحي شركة تنظيف بجدة خالي تماماً من البكتريا والجراثيم خاصة شركة نقل عفش بمكة في وجود الأطفال فالبخار تقنية شديدة التأثير في قتل البكتريا والجراثيم لذلك نحرص على استخدامه ونوفر شركة تنظيف سجاد بالبخار بجدة أحدث التقنيات التي تعمل بالبخار لتقديم خدمات على مستوى عالي من الدقة والإتقان وتقوم

global group said...

وقد اثبتت الدراسة والابحاث ان تلوث مياه الخزان شركة نقل عفش بجدة نتيجة المواد المصنوع منها الخزان ويعتبرافضل انواع الخزانات المصنوعة شركة تنظيف بالبخار بجدة من الحديد المجلفن او المصنوع من الزجاج وهم واقل عرضه للتلوث واغلاقه بطريقة جيدة فحرصا منا نحن شركة غسيل خزانات بالطائف شركة مكافحة حشرات بمكة على صحتنا وصحة اطفالنا يجب شركة تنظيف خزانات بالطائف تنظيف خزان المياه بصفة دورية حتى نتفادى جميع الامراض شركة تنظيف كنب بدبي ونقي اولادنا وانفسنا منها ونستخدم الخزان المصنوع من الصلب الغير قابل للصدا والمصرح به من وزارة الصحة.

global group said...

عملية النظافة يجب ان تكون سلوك لدي المتواجدين شركة تنظيف بمكة في المكان فلا يمكن ان يتم إجبار فرد على التنظيف شركة مكافحة حشرات بمكة والعيش في مكان خالي من الأتربة اذا لم يكن لدية ذلم السلوك الحضاري الراقي شركة تنظيف بالبخار بمكة وعليه يجب على الأفراد دائما مساعدة شركة نقل عفش بمكة افراد العائلة أثناء عميلة التنظيف وزرع ورح شركة تنظيف خزانات بمكة النظافة داخل أبنائنا وأسرنا وعندما تتعرض إلى الاوساخ الصعبة فان في الجوار

global group said...

يمكنك التواصل مع شركة تنظيف بدبي في أي وقت من أجل أن يقوم فريق العمال شركة تنظيف بالشارقة و الخبراء بالحضور إلى المنزل في الميعاد الذي تقوم شركة تنظيف بعجمان بتحديده حيث أن الفريق معروف بمدى التزامه بالمواعيد و الاتقان شركة تنظيف بابو ظبي في العمل فنحن نرغب في توفير الخدمة المثالية التي تمكنا من الحصول شركة تنظيف كنب بدبي على ثقة العميل الكبيرة بنا فنحن نجتهد لكي نستحق تلك الثقة بشكل مستمر

global group said...

يعمل فريق الخبراء على تقديم التصاميم حجر هاشمى هيصم المختلفة الخاصة بالمطابخ أو الحمامات شركة تنظيف بدبي و يمكنك الاختيار فيما بينها و هذا من خلال حجر مايكا تسليك مجاري بالكويت الذي يعمل على توفير الدعم و القوة على الغرف الموجودة في المنزل و تتعامل الشركة رقم صباغ رخيص بالكويت معكم بأقل الاسعار و التكاليف التي فني كهرباء منازل بالكويت لا مثيل لها في أي مكان آخر