Tuesday, February 8, 2011

Appendix to Episode #104

Since this week's Ebert presents At the Movies is devoted to the films that had the biggest impact on shaping our work as critics (mine, in order of appearance: True Heart Susie, Foolish Wives, Play Time, Shoah, Histoire(s) du Cinema), I thought I'd put together a little appendix about how I work as a critic.

***

  1. I work in admittedly weird ways. The best way I have to describe my methods -- the one I always end up falling back on -- is to say that, over the years, they've turned into an imitation of film production. "On location" (I rarely write at home) I produce material (writings that range from phrases to sentences to whole paragraphs), sometimes doing "re-takes" (re-formulating the same set of ideas in different ways), which I then edit together into texts.
  2. I end up writing quite a bit of new material while putting something together, but the bulk of my reviews, essays, etc. originate from handwritten drafts. Sometimes I scour my notebooks for ideas, inserting sentences or phrases into new contexts.
  3. I've used the same brand of notebook for several years -- a pastel-colored model apparently intended for teenage girls -- because of the durability of the covers and the quality of the paper.
  4. I'd say that, altogether, I've only used about 10% of what I've hand-written in finished texts.
  5. I've never been very good at taking notes during movies, and rarely do. However, I will sometimes take notes if I'm seeing a film for the second time, and I also write observations down directly after screenings.
  6. If I'm having trouble, I'll try some other route. Talking into a digital voice recorder has never really worked, because my style isn't very "conversational," though certain aspects of it do originate in the way I talk.
  7. Sometimes I'll use my typewriter. What I like about typewriting is that you can feel yourself putting words and sentences together. It's much a less fluid process than hand-writing or typing on a computer. The typewriter I use has an AZERTY layout; because you have to shift to place a period, it means that you can never end a sentence casually.
  8. In the past, I've used large cork tackboards, on which I would attach notes or lists of observations and use them in putting together the basic structure of a text. I still have two hanging above my desk, though I've used them less and less in the last few months; currently, they mostly hold receipts and reminders.
  9. Even if I start far in advance, it sometimes takes me a while to get a piece of writing into a "finished" state -- and even then, I may make drastic changes at the last minute. Some essays begin as reviews; others begin as two different pieces that end up getting joined together at the last minute. Sometimes, it's both: "Morel vs. Besson" began as two different film reviews which were combined at the last minute into a single piece.
  10. Interviews: I use a digital voice recorder to record interviews. On more than one occasion, I've used a video camera, because the sound quality is higher. This seems obvious and is standard practice for film critics, but, having spent the last month or so getting interviewed frequently, I've learned that it isn't standard practice, for, say, a lot of journalists, many of whom simply take notes or (if it's a phone interview) type directly into their computer. I'll admit that, for me, this other method is unfathomable: there are many comments that I don't completely pick up on until I listen to the interview later and often the most telling statements aren't straight responses, but things said between questions. Also -- with the exception of the Eugene Green "questionnaire" I did via e-mail -- I never write questions ahead of time or work from a list of notes.

15 comments:

Anonymous said...

Very cool to give us such an honest and detailed account of your process. Also must say that tonight's show was my favorite so far. I hope it's not a one-off and that great old(er) films get more time. The way audiences encounter movies nowadays is completely different from when Roger started the first incarnation of the show--we're all timeshifting and so every good film is still relevant. If there aren't any current releases worth talking about, why talk about them? Just give us the thumbs up or down and move on to something more interesting.

Ignatiy Vishnevetsky said...

Anonymous,

We'll be doing several "specials" along these lines, which will hopefully also involve our guest contributors. Right now we're putting together one that will hopefully be done soon, and which covers a contentious film-related topic that Christy, Roger and I all have very different opinions on.

However, I'll disagree with you on not talking about films we don't like. Though I certainly prefer writing / talking about what I love, explaining why something isn't any good can be very helpful in directing people elsewhere. If someone knows the new heavily-advertised movie isn't any good, maybe they'll check out a better one that's playing at the same theater on a Saturday evening.

Keith Uhlich said...

This reminds me of how Bill Watterson wrote about composing Calvin and Hobbes in one of his collections. It's a nice mix of the technical and the philosophical.

I most identify with the inability to take notes, something I trace back to high school, where my social studies teacher required us to do it. I rebelled, and it was one of the reasons I chose to leave the class, an AP level. Watching a movie is sacred to me: if I'm writing notes, I'm not giving the work my full attention. Some notable times I've broken with this are the Mikio Naruse retrospective (where I wanted to write down a lot of character names and actors that I knew weren't listed) and Certified Copy, after I had seen it initially, because I wanted to see what the film was stirring in me. I got three separate sets of notes over three different viewings in three different venues. I still haven't used them to compose anything, but it was an interesting experiment.

Writing thoughts down immediately after a screening is something I like doing. That's a reason I started my personal blog, Immediate Impressions, though I save it for films that I know I won't be reviewing for Time Out, so it's an update-as-I-can kind of site. Process there is to write a reaction immediately after I finish a given work, try to limit composition time to half-an-hour/hour. "Thoughts in embryo," I call them. Our relation to works of art is always mutating.

I remember using a typewriter for a while. My family gifted me a Royal that now no longer works. It was a good way to go about the process, as was/is hand-writing (I feel like I'm connecting to ways of doing things that, on a macro level, are passing out of fashion). For some reason, though, I find myself struggling a lot more in these modes than on a computer. And interviews: yes, I absolutely cannot fathom how one can type during a chat. As with taking notes during a movie, it feels like a distraction to the real meat of the moment, which is conversing with your subject. As you say, it's afterwards that you gain perspective and insight into what's transpired. Trust in the unknown…

Randmc_ said...

Loved the episode, I thought it was nice to show older movies in the list, to show that people now are in a Netflix type world where any older movie is available on DVD Rental, Loved your long post about how you work very interesting that you use Film production to show similarities with that and how you work. BTW does Christie Lemeire Have a blog? I'd love to comment to her on her's if she has one.

Maya said...

Ignatiy, it's been a welcome pleasure to familiarize myself with your work through the justly-lauded TV series and your MUBI essays. I'm impressed with your ability to compress the complex ideas of your think pieces into the attractive and charming sound bytes of your TV reviews. Congratulations on being able to shift between registers so seamlessly.

Being provided a glimpse into your working process is likewise insightful. It's good to know I'm not the only one who likes to be "kidnapped" by the movie rather than interrupting the experience to take notes. I jot them down afterwards as well. I reserve my discontinuous viewing and critical interruptions for DVD screenings on my computer or TV.

As for interviews, I too savor the revelations that arise during transcription. As I've grown accustomed to my digital recorder, I can't imagine writing notes now, though I have in the past. Those interviews tend to shape up into essay form rather than dialogue.

Once again, and to join the chorus, congratulations on your many recent successes. It's heartening to know that your sharp critical practice will achieve the audience it deserves.

Sarah Mostafa Dorra said...
This comment has been removed by the author.
seo specialist said...

اذا كنت تبحث عن التميز اليكم فني كهرباء منازل بالكويت بالمواصفات و الخبرة التي تبحثوا عنه و شركة ابادة جشرات بجدة تتمنوا ان تجدوها و هذا لاننا اكثر حرصا علي ان يتم الاعتماد علي كادر حاصل شركة تنظيف مكيفات بالرياض علي مؤهل عالي في مجال الاعمال الكهربائية و التي تحتاج الي محترفين في هذا المجال حيث شركة مكافحة العتة بجدة يكون كهربائي منازل الكويت اكثر خبرة و الماما بكل ما يخص و يتعلق باعمال الكهرباء و التي تشمل السحب شركة مكافحة بق الفراش بجدة و التركيب و كل ما يتعلق بالتمديدات و ايضا التركيبات و هذا بشرط الخبرة الطويلة في هذا المجال الذي يحتاج شركة مكافحة النمل الابيض بجدة الي مهارة و حرفة من نوع خاص و كل هذا و اكثر تجدوه متوفر في فني الكهرباء بالكويت نقدم في شركة تسليك مجاري بالكويت ابادة حشرات بجدة خدماتنا العديدة والمتنوعة للأفراد والشركات والمطاعم والفنادق و حجر هاشمي هيصم المدارس والمخازن والمساجد والمحلات التجارية والمصانع والأراضي الزراعية ومخازن فنى كهرباء بالكويت الحبوب والأسمدة الزراعية خدماتنا في شركة مكافحة حشرات بجدة متوفرة شركات التنظيف فى دبي في جميع أنحاء جدة والمناطق المحيطة بها من اجل خدمات سريعة ومضمونة في الوقت المناسب شركة تنظيف كنب بجدة خدمات عديدة ومتنوعة من اجل بيئة أفضل خالية من الحشرات والقوارض.

seo specialist said...

الاتقان فى العمل من صفات شركة نقل عفش بجدة شركة سهر العالمية حجر فرعونى للواجهات تعمل على توفير الجودة والاتقان فى العمل اثناء تادية خدمة نقل العفش وحتى شركة تسليك مجاري في الكويت بعد تأديتها والانتهاء منها حيث اننا نكون فى متابعة مع العميل حتى نستفسر عن رضائة فى اداء الخدمة التي حصل عليها وهل هناك شركة تنظيف بالبخار فى جدة اي مشاكل تعرض لها أثناء تأدية الخدمة ويعتبر هذا النظام التسويقي من اكثر الطرق شركة نقل اثاث بجدة الناجحة وخاصة اننا نعيش فى عالم كبير من المنافسة اذا لم يتم مراعاة المورد الأساسي الذي يعمل شركة تنظيف دكت تكييفات بجدة على زيادة دخل شركات نقل عفش بجدة لن تستمر فى العمل فإذا أردت عزيزي العميل تحقيق عملية نقل تتم بطريقة آمنة ومستوى خدمة عالية فان شركة نقل عفش بجدة هي افضل شركة تصميم مواقع فى الرياض الاختيار الامثل عملية نقل الاثاث دائمة ومستمرة ما بين الحين شركة نقل عفش بالكويت والاخر حيث يقوم الناس بالتنقل دائما من مكان الي اخر ويقومون شركة تسويق الكتروني بالرياض بنقل العفش وقد يستعين بعض الناس بأشخاص غير متخصصين في عملية نقل العفش افضل شركة نقل عفش بمكة فيقومون بنقل العفش بطريقة عشوائية وغير منضبطة فتؤدي الي وقوع خسائر بالعفش من خدوش وكسور .

seo specialist said...

هناك العديد من الشركات التي تعمل في مجال التنظيف، نجيل صناعى للحدائق فشركتنا تختلف عن غيرها في الكثير من الأمور فهي متعددة الخدمات في مجال التنظيف شركة تنسيق حدائق من خلال خبراتها الكبيرة بأيدي أشخاص محترفون وخبراء وعمالة ماهرة، فهي تقدم خدماتها في شركة تنظيف بالبخار بمكة جميع أركان دبي من خلال أفضل وأحدث التقنيات والتكنولوجيا الحديثة أن تنظيف شركة مكافحة حشرات بمكة الفلل فى دبي من الأشياء الصعبة لأنها تكون كبيرة الحجم وغالبًا تكون متكونة من طابقين وتحتوي على العديد من الملحقات شركة تنظيف خزانات بمكة منها الحديقة والمسبح والروف وكل هذه الأمور تجعل عملية التنظيف شاقة ومتعبة ومن المستحيل شركة نظافة بدبي أن تتمكن ربة المنزل من تنظيفها بمفردها، لهذا فإن الحل الأمثل هو التواصل شركة تنظيف فى دبي مع شركة تنظيف في دبي فإن الشركة تقدم خدمة تنظيف كل أنواع الفلل مهما كان شركات التنظيف فى دبي حجمها في وقت وجيز، ونظرًا لأن الفلل بها الكثير من الأغراض شركة تنظيف بدبي الباهظة الثمن والتي يجب تنظيفها من خلال أشخاص متخصصون مكافحة حشرات وقوارض بالكويت ومواد تنظيف خاصة جداً، ويتم تنظيف الفلل

seo specialist said...

تعد شركة تنظيف منازل بالاردن من الشركات المعتمدة شركة تنظيف بالاردن والمتخصصة في مجال التنظيف علي مستوي الاردن فني المنيوم بالكويت وعلي مستوي شركات كثيرة وذلك بسبب توفير الشركة لجميع المقومات اللازمة شركة تنظيف بدبي لخدمات التنظيف والغسيل كما تقوم الشركة بتوفير جميع انواع المنظفات والمساحيق ومواد التعقيم والتطهير شركة تجهيز حمامات سباحة التي تعطي افضل نتائج التنظيف المبهرة والمدهشة قبل أن تقرر ما يجب عليك فعله بنفسك فى شركة تنظيف مكيفات بالرياض عملية نقل الاثاث اتصل بنا أفضل شركات نقل الاثاث الاردن ضمن مهامنا فنحن نضع حشائش على أغراضك و إذا كنت تقوم بالتعبئة الخاصة بك فستحتاج شركة نقل عفش بالاردن إلى الكثير من الصناديق والتى نقوم نحن بتوفيرها شركة نقل عفش بالاردن لكم ونحن نقدم أفضل الصناديق لأنها تكون متينة لها أغطية ويمكن تكديسها بسهولة ونحن نقوم بتحديد العناصر شركة تنظيف بالاردن ذات الأولوية العالية أثناء الانتقال هناك نوعان من العناصر ذات الأولوية العالية: ممتلكاتك الثمينة مثل الصور العائلية وشهادات الميلاد وجوازات السفر شركة تنظيف بالاردن الخ نحن نخطط لتعبئة هذه الأشياء ونقلها حتى لا تخرج عن سيطرتنا أبدًاو يمكن استبدال الأدوات شركة نقل عفش بالاردن المنزلية العادية في حالة فقدها أو تلفها إذا كان لا يقدر بثمن بالنسبة لك فعليك أن تحمله أنت ونحن لا نقرب له.

seo specialist said...

تعد شركة مكافحة حشرات بجدة من أولى الشركات المتخصصة في شركة تنظيف بدبي التعامل مع جميع أنواع الحشرات فهي التي عملت على توفير المبيدات المتميزة شركة تنظيف بعجمان التي يرغب بها العميل و يمكنك أن تسأل عن تجارب العملاء السابقين الذين حصلوا شركة تنظيف بالشارقة على الخدمة المميزة من شركتنا و هذا لأننا نعمل على ضمان المكافحة النهائبة من الحشرات و في نفس الوقت واجهات حجر فرعونى نقدم خدمات متابعة وجود الحشرات في المنزل و توفير خدمات رش المبيدات بشكل مستمر لكافة الحشرات مثل : البق ، العتة ، النمل ، الصراصير ، السحالي شركة تنظيف كنب بالبخار بجدة و الفئران أيضا فنحن نجتهد لكي نكتسب ثقة العميل و نوفر له الخدمة المميزة له للوقاية من الحشرات و التخلص من جميع الأمراض التي من افضل شركة مكافحة حشرات بجدة الممكن أن تصيب العملاء نظرًا لأن الفلل ذات مساحة كبيرة وأنها تحتوي على العديد من التحف و شركة عزل خزانات بجدة الاشياء الثمينة التي يكون من الصعب تنظيفها بمفردك فإنك في هذه الحالة يجب أن تحرص على التواصل مع شركتنا والتي شركة تنظيف منازل بجدة سوف ترسل إليك أسطول من اسطول من العمالة الذي يكون لديه حجر هيصم القدرة على القيام بأعمال التنظيف المختلفة في اسرع وقت ممكن وبجودة عالية.

seo specialist said...

يتعرض جهاز التكييف المركزي إلى العديد من الأعطال التي يصعب شركة تنظيف بالعين على العملاء التعامل معها و لكن من خلال فريق المهندسين يمكنك ان تثق شركة نقل عفش بالاردن من حصولك على أفضل عمليات الصيانة و تصليح أجهزة المكيفات على شركة تنظيف بعجمان و تقدم لكم شركة صيانة التكييفات المركزية في الرياض بعض من اعطال التي تتعرض لها أجهزة التكييف و كيفية التعامل معها بحرص تعتبر شركة تسليك مجاري فى بالكويت تنظيف منازل بالاردن من اهم شركات التنظيف علي مستوي الاردن وتقدم افضل خدمات التنظيف بارقي صورة وبأفضل الطرق الحديثة والمتطورة حيث يتم الاعتماد علي وسائل التكنولوجيا الحديثة في فنى صحي بالكويت عمليات التنظيف حيث تقوم الشركة بتوفير الة البخار السحرية التي تستخدم في تنظيف المنازل والكنب والسجاد افضل شركات التنظيف بينبع والستائر وكافة المفروشات وتعمل علي تنظيف وتجفيف المفروشات وتحفظها شركة تنظيف مكيفات بالرياض من البهتان وتلف المنسوجات وتقضي علي جميع البقع في اسرع وقت نحن نعتمد افضل شركات التنظيف بدبي على أفضل فريق من فني صحي بالكويت الذي يعمل على راحتكم و توفير جميع الخدمات شركة تنظيف بالاردن التي تتوقعون الحصول عليها و لا داعي للتفكير في مشاكل المجاري بعد الآن

seo specialist said...

لذلك وجدنا الكثير من السيدات يعتمدون على شركات متخصصة شركة تنظيف بالشارقة في عمليات التنظيف، ولكن أكدت العديد من الدراسات أن عدم أختيار الشركة المناسبة و شركة تنظيف بعجمان المتخصصة في القيام بعملية التنظيف أمر يحتاج إلى دقة عالية، ويجب أن تتوافر في الشركة بعض شركة تنظيف بابو ظبي الصفات التي تدل على أنها الشركة الأمثل فمن المعروف أن عملية التنظيف لا تحتاج إلى العامل فقط شركة تنظيف بالشارقة ولكن إلى الكثير من الإمكانيات والتي لا تتوافر في المنازل العادية فمثلا لا يتم تنظيف الكنب شركة تنظيف بعجمان أو تلميع الأثاث بجودة عالية من خلال ربات المنازل حيث انه في تلك الحالة شركة تنظيف بالعين يجب أن يتم استدعاء احد المتخصصين في التنظيف ومن خلال التعامل شركة تنظيف فى الشارقة اليوم مع شركة تنظيف الشارقة لن تشتكي من مشاكل التنظيف اليوميةالشركة الأفضل للقيام بأعمال شركة تنظيف بعجمان التنظيف هي التي تكون خدمتها المتميزة هي إعلانها الوحيد والشركة المثالية هي من يكون شركة نقل عفش بالرياض لها الريادة والأفضلية وذلك من خلال القيام بجميع الأعمال على أكمل وجه وبسرعة كبيرة في التنفيذ

seo specialist said...

تقوم شركة تنظيف تكيفات بجدة باستخدام احدث التقنيات شركة تسليك مجاري الحديثة والمعدات اللازمة للتعامل مع اى نوع من انواع التكيفات ،كما تعمل شركة تنظيف بالعين شركتنا على عمل دورات تدريبية للايدى العاملة شركة تنظيف بالشارقة الخاصة بها ليصبحوا على علم بكل جديد فى مجال تنظيف شركة تنظيف بعجمان وصيانة المكيفات وكذلك على كسب ثقة العملاء ومن هنا اول ما يخطر على بالك هى شركة تنظيف تكيفات شركة تنظيف بالشارقة بجدة بسبب جودة العمل وقلة التكاليف وسرعة الانجاز تعتبر شركة نقل عفش بالرياض من أحسن وأكفاء مؤسسات شركة تنظيف دكت مكيفات بجدة نقل الأثاث على الإطلاق وهذا لأن هي تمتاز بادخار العديد من الأجهزة والآلات الجديدة شركة تنظيف بالعين والحديثة التي تستعمل في فك وتركيب وتغليف الأثاث وتوفر العديد من الوقت والجهد شركة تنظيف بعجمان والحمل عن أعباء العاملين كما تقوم أحسن شركة نقل عفش بالرياض بتحسين خدماتها باستمرار لتوفير شركة تنظيف فى الشارقة أحسن خدمات نقل الأثاث للعملاء الإجلاء تمتاز شركة نقل عفش بالرياض بالخدمة الممتازة ورقي المستوي في وقت واحد.

seo specialist said...

شركة تنظيف بالاردن أصبحت لها الريادة فيالتنظيف المنزل افضل شركة تنظيف بجدة وذلك لأن أصبح في كل منزل محور اهتمام وأصبح بسبب العمل الخاص بالمرأة أصبح من الصعب فنى سيراميك بالكويت أن توفق بين البيت والشغل وذلك لمنعها من المشاكل وذلك لابد من الاعتماد على شركة تنظيف بعجمان أهل الخبرة بالاردن أي شركة تنظيف بالاردن لان هي رقم واحد الآن لما لها شركة تنظيف بعجمان من السمات التي تتميز بها ومنها إن تنظيف منازل شركة نقل عفش بالاردن بالعين واحد من أهم الخدمات التي تقدمها الشركة شركة تنظيف بالعين حيث أنها يمكنها الوصول إليك في أي مكان وفي أسرع وقت ممكن حى تقدم شركة تنظيف بالشارقة لك الخدمات المختلفة الخاصة بها؛ لهذا السبب فلا ترهق نفسك كثيرًا في الاعمال شركة تنظيف بدبي المنزلية التي تتطلب الكثير من المجهود وعليك شركة تنظيف بالاردن الآن التواصل مع شركة تنظيف بالعين على الفور