Wednesday, March 4, 2009

Six Great American Films, 1978 - 1988

...All the Marbles (1981)
This was Robert Aldrich's last movie, and I like to believe that Aldrich died happy, knowing he'd made it. Along with Abel Ferrara's Cat Chaser, made, at the tail end of the decade, this is one of the last true examples of film noir. It's simultaneously shadowy and colorful, in every sense. But what do you expect from Joseph Biroc, who gave the world the image-monuments of Forty Guns and the careful delirium of Confessions of an Opium Eater? And you end up wondering the kind of movies Peter Falk would've been in if he was born 20 years earlier--him and Harry Dean Stanton. How many bits of 80-minute grit could they have cranked out in the post-war years?

Big Wednesday (1978)
History, tugging like a hand on your sleeping shoulder. John Milius's best film, and one of the few epic films. The mise-en-scene is Vincente Minelli and John Ford arguing about a decade; you're never sure if the 1960s were a tragic romance or some great folly. Waves crash, punches are thrown, mistakes are made and lived through. Grandly sincere, or sincerely grand, this is Milius's attempt to make The Great American Movie. The attempt is a failure, but the result is a success regardless. That's the funny thing about movies: though the intentions behind them play a role, intentions aren't the final result. Yes, a film is a gesture, but it is more importantly a film. The writer only writes what he or she thinks up, while the moment you start running film through a camera, you let the world in. What language can't communicate, cinema wholeheartedly accepts, sometimes without us even noticing.

The Driver (1978)
The vague and the painstaking. The soundtrack is a terse musique concrete composition for voices, squealing tires and slamming doors. The driver of title is played by Ryan O'Neal, an actor without temperature, neither cool nor warm. Maybe that's why Stanley Kubrick managed to put him to such good use: Kubrick's cinema is climate-controlled, which leads many people to wrongly assume that it's cold. Walter Hill is an abstractor (this film, 48 Hrs.) and a parabalist (Streets of Fire, Crossroads, Johnny Handsome), which is more or less the same thing. To take something complicated (a history, a morality) and turn it into a parable is not very different from taking a real thing and, through its image, making something direct: a color is easier to understand at first glance than a street, the cold light of a headlamp is simpler than an oncoming car. But, of course, no two things are completely alike: the parable has only a limited meaning, while the image is bottomless.

Modern Romance (1981)
The present hasn't been too kind to Albert Brooks, but history will be kinder: we'll someday say "Brooksian" with the same ambiguous clarity as "Hawksian." Fed by a distinctly American sense of compromise, that sour taste that accompanies every sweetness, Brooks' cinema is not one of contradictions: the world is complicated, but it isn't fractured. Every happy thing is sad, and every sad thing is a little funny; there is no clear separation in our experience of things. It's through focusing on certain elements, through the sieves of our memories (or the editing of a film), that we are able to look back and distinctly say that an event was tragic or that it was good. It's the basic premise of Brooks' later Defending Your Life, in which the newly dead must argue that scenes from their lives display their strengths, even though it can just as easily be said that they show them at their worst. Absolute happiness is an illusion: it's just something you claim to win an argument. Modern Romance is a rejection of traditional dramatics, a serious approach to comedy. And always unflinchingly intelligent.

The Moderns (1988)
An incomparably passionate film by the most brilliant American director of the 1980s. The Jazz Age is to Alan Rudolph what the Belle Epoque was to Jean Renoir: an era of creativity that inspires more creativity through reflection. A film about the ideas of an era more than its specifics. Or, to rephrase, a film that takes inspiration from the ideas of an era to create something new. Keith Carradine is Keith Carradine is a painter, Wallace Shawn is Wallace Shawn is a gossip columnist, John Lone is John Lone is a businessman and Kevin J. O'Connor is some dream image of Ernest Hemingway. Here the elements that are used haphazardly or lazily by other directors become rigorous and expressive. Rudolph stands with Fassbinder--and now Hong Sang-soo--as one of the few poets of the zoom lens: what is done with a jerky hand-operated zoom in a brief sequence in The Moderns is more beautiful than most directors' camera movements. The use of black-and-white historical footage is genuine quotation instead of a lazy attempt to set a mood.

Paradise Alley (1978)
I refuse to believe that any movie directed by Sylvester Stallone isn't at the very least interesting. Sometimes, as in the curious case of Paradise Alley, the movie's much more than that: it's great. Case in the sense that Paradise Alley is isolated from its contemporaries and seemingly the rest of film history; curious in the sense that every film is the result of a set of choices, and the choices here are, as if often the situation with a great movie, infuriating--certainly more infuriating than Big Wednesday, and possibly more infuriating than The Moderns. A movie that seems to belong to no time and no mindset
. Lit with the kind of neons that bathe a body but designed in the earth tones that make every character feel like a part of the room they're in, it's set in 1940s New York--more of a location than a period, just one of those places any story can be set as long as it's costumed accordingly (like "Morocco").

As a director, Stallone is always acting. Every one of his movies isn't directed by Sylvester Stallone, but by Stallone playing some directing archetype; he's clearly playing a different character behind the camera of every film. So maybe Paradise Alley is his best movie because Sylvester Stallone, Director of Paradise Alley is his most original character, the ordinary visionary he'd re-use for the first half of Staying Alive.


aaron said...

Other than THE MODERNS (which I haven't seen), this list would be eerily similar to my choices between those particular years.

I don't think a film gets as cooler as THE DRIVER, nor as funny as MODERN ROMANCE (the long-take quaalude sequence alone makes it my favourite comedy of the 1980s).

Ignatiy Vishnevetsky said...


I highly recommend The Moderns, with very little doubt the best film mentioned in this post. It was that movie that convinced me that Alan Rudolph was the best American director of the period (a great Lost Decade)--after the one-two punch of Trouble in Mind and Choose Me, it more or less knocked me on to my ass.

David N said...

Great choices, except I prefer "Southern Comfort" or "The Long Riders" from Hill in that era. In saying that, "Driver" is fantastic.

Great blog, by the way.

hotelrestaurant said...

سارعوا الان بالحصول علي كافه خدمات تجهيزات مطاعم باسرع ما يمكن مع شركات التجهيزات التى توفر لكم معدات فنادق لتجهيز الفنادق والقري السياحية بشكل احترافي
تابع موقعنا عبر said...

الشركة الفرنسية تتخصص باعمال ابادة حشرات المنزل باسرع ما يمكن حيث تعتمد شركة ابادة حشرات علي افضل انواع من المبيد الحشري المصرح به من قبل وزاره الصحة لمكافحة حشرات المنازل باسرع ما يمكن
تابع موقعنا عبر

مركز زراعة الشعر بتركيا said...

احصل اليوم من خلال مركز زراعة الشعر في تركيا علي علاجات طبيه سريعه لشعرك لمنع تساقط الشعر ومعالجة مشاكل الصلع المبكر عند الرجال والنساء فنحن نتخصص في زراعة الشعر في تركيا بعلاجات مطوره حديثة تعطي افضل النتائج
تابع موقعنا عبر

Abraj Dubai said...

ابراج دبي تشتهر بانها شركة تسليك مجاري بالدمام والتى يتواجد لديها افضل العماله البشرية واحدث الاجهزة والماكنات لتنظيف وتسليك البيارات في المملكة السعودية كما نتخصص بكوننا افضل شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام فنساعد عملائنا علي قتل الحشرات بمختلف الانواع

lgmaintenance said...

نقوم من خلال توكيل ال جي بتوزيع العديد من الفروع ليكون من السهل علينا وصول فريق الصيانة التابع الي مركز صيانة ال جي الوصول الي عملائه في اى مكان في مصر باسرع ما يمكن
للتفاصيل زوروا موقعنا عبر

صيانة ال جي said...

ستجد في فروع صيانة توشيبا في مصر اعمال صيانة مختلفه لاصلاح الاعطال بالاجهزة الكهربائية ويمكنك شراء قطع الغيار الاصليه اليوم من خلال توكيل صيانة يونيفرسال والذي يقوم بتصنيع قطع الغيار الاصليه بافضل الخامات وتحت اشراف صناعي ممتاز بالاضافه الى تقديم الضمان لمدة عام

صيانة باور said...

تمتمعوا بخدمات صيانة تكييفات باور الان مع فريق صيانة محترف من مهندسيين الصيانة التابعين الي توكيل باور ذوى الكفاءه في اصلاح وصيانة مختلف الاعطال بالاجهزة الكهربائية
تابع موقعنا عبر

صيانة كريازي said...

احصل الان علي اقل الاسعار من خلال شركتنا المتميزه في العمل علي اعلي مستوي من التقدم في العمل افضل الطرق الحديثة خدمة عملاء كريازي من خلال شركتنا المتطورة في العمل افضل الطرق الحديثة والمتميزه في العمل صيانة كريازي تاكد من خدمات الصيانة من خلال موقع الشركة رقم توكيل كريازي في اقل وقت مع شركة كريازي

Unknown said...

اقل سعر علي كافة خدمات الشركة المتميزه في العمل شركة امن وحراسة يمكنكم الاستمتاع بكافة الخدمات من لخلا موقع الشركة المتميزه شركة حراسات امنية افضل كاميرات مراقبة من خلال شركتنا المتميزه في العمل .

Obat Sakit mata Belekan said...

This information is very useful. thank you for sharing. and I will also share information about health through the website

Cara Mengobati Sinusitis
Cara Mengatasi Diare
Obat Sakit Dada
Obat Sariawan Alami
Obat Penghilang Stretch mark
Cara Mengobati Epilepsi

Shahd Mohamed said...

تعمل على توفير كل خدمات عمليات التنظيف شركة تنظيف بالبخار بجدة بالإضافة إلى الخدمات الاخري شركة تنظيف كنب بالبخار بجدة التي تحتاجها ربات البيوت وأصحاب الشركات شركة تنظيف سجاد بالبخار بجدة والعقارات ومن خلال شركتنا المتمزية فى خدمات تنظيف المفروشات شركة تنظيف مجالس بالبخار بجدة بالبخار بافضل الاسعار تعرف على كافة شركة تنظيف بالبخار بمكة الخدمات المتميزة التى نقدمها شركة نقل عفش بمكة اليكن والى كل عملائنا الكرام

Shahd Mohamed said...

شركة نظافة خزانات بمكة تقدم خدمات لا يوجد شركة تنظيف بمكة منشأة لا تحتاج لها حيث أن الخزانات تعد من أهم المحتويات التي تحتاج لها المنشآت المختلفة خاصة شركة مكافحة حشرات بمكة في المملكة العربية السعودية التي تعتمد على المياه الجوفية ومياه الآبار شركة تنظيف خزانات بمكة والعيون وتخزينها في خزانات شركة تنظيف بالبخار بمكة بعد تصفيتها وتنقيتها لذا ظهرت الحاجة الشديدة للاستعانة بشركة متخصصة شركة نقل عفش بمكة يستعين بها مختلف الأشخاص في تنظيف وتعقيم الخزانات لديهم من أجل الحفاظ على المياه نظيفة وغير ملوثة

Shahd Mohamed said...

العمالة الفلبينية معروفة بأنها تتعلم شركة نقل عفش بجدة بسرعة كبيرة وجميع الأعمال التي تسند اليها تخرج جودتها بمستوى عالية فى حين ان مستوى الاجور لها منخفض وعليه فإن الشركة شركة تنظيف بالبخار بجدة تعمل على توفير تلك النوعية شركة تنظيف دكت المكيفات بمكة من العمالة ومن خلال افضل شركة نقل عفش بجده شركة تنظيف دكت المكيفات بجدة عمالة فلبينية سوف يتم الحصول على عمال متفوقين وقادرين شركة تنظيف دكت المكيفات بالطائف على نقل الاثاث بعناية كبيرة من اي مكان حتى الادوار العالية وتتم عملية النقل تبعا للأسلوب الحديث وهي كالتالي :-

Shahd Mohamed said...

تنظيف المساحات الشاسعة ليس بالأمر الهين شركة تنظيف دبي ولا يقدر عليه فرد واحد أو الخدم الذين قد يتواجدون شركة تنظيف ابو ظبي بالمنشأة حيث أنه يلزم توافر معدات خاصة شركة تنظيف كنب بدبي من أجل التنظيف تساعد شركة تنظيف بالشارقة على تقديم أفضل الخدمات وتعمل على تيسيرها بأسعار لا تعد عبء على من يبحث عن شركة تنظيف عجمان هذه الخدمات لذا تقدم الشركة كافة الخدمات التي تلزم في تنظيف الفلل شركة تنظيف العين بما تحتويه من محتويات وأغراض

Shahd Mohamed said...

ويتميز شركة تنظيف كنب بدبي بانجاز العمل بتقنية شركة تنظيف بدبي وجودة عالية، وفي أسرع وقت شركة تنظيف بالشارقة ،وتحرص شركة تنظيف بالعين بتوفير احدث شركة تنظيف بالعين الأجهزة الكهربائية شركة تنظيف بدبي والمعدات الحديثة اللازمة والمستخدمة في شركة تنظيف بعجمان عمليات التنظيف، وذلك حرصا من الشركة علي توفير شركة تنظيف كنب بدبي ومساعدة عملائها الكرام في القيام بإعمال

Shahd Mohamed said...

يمكنكم اللجوء لتنظيف منازل عجمان إذا شركة تنظيف دبي أصبحتم في حاجة إلى تنظيف المنزل شركة تنظيف عجمان في أي وقت تحددوه أنتم , فقط اتصلوا بتنظيف منازل عجمان شركة تنظيف بالشارقة وسوف يرد عليكم فريق متخصص من خدمة العملاء والذي يحدد معكم المطلوب شركة تنظيف ابو ظبي والوقت المحدد لإتمام تلك المهمة الضرورية وفي أسرع وقت ممكن سوف تجدونها انتهت شركة تنظيف كنب بدبي , فقط انسوا هم الأسعار التي تقلق الجميع في حالة الرغبة في التعامل مع أي شركة نظافة

Shahd Mohamed said...

German Translation Legal Translation services German Translation The German German Translation dubai language has a great influence on the world because Germany plays a vital role in the European Union chinese Translation dubai . Also, the economy of Germany russian translation in dubai encourages the growth Translation services in Dubai of the English Translation dubai German translation industry.

Shahd Mohamed said...

كما يقوم فريق العمل بتنظيف الموكيت حيث أن الموكيت شركة تنظيف بدبي يعتبر من أهم الأشياء التي توجد في المنزل ويتميز بوجود الزخارف المختلفة شركة تنظيف بالعين به، لهذا فإنه يحتاج إلى التنظيف بكل دقة وحرص ويتم هذا من خلال استخدام شركة تنظيف عجمان الماء الفاتر والمنظفات المخصصة للموكيت، أو يتم تنظيفه عن طريق البخار شركة تنظيف كنب بدبي حتى يعطي أفضل النتائج وفي أسرع وقت
تعتبر طريقة التنظيف بالبخار من أفضل شركة تنظيف بدبي وأحدث الطرق التي تستخدم في عمليات التنظيف شركة تنظيف كنب بدبي للوصول إلى أفضل النتائج، وتقوم شركة تنظيف بالبخار في دبي شركة تنظيف بالشارقة في استخدامه في العديد من عمليات التنظيف؛ لهذا فإن جميع الأعمال شركة تنظيف ابو ظبي التي تقوم بها الشركة شركة تنظيف بعجمان تكون على درجة شركة تنظيف بدبي عالية من الكفاءة شركة تنظيف بالشارقة

Shahd Mohamed said...

توفر شركة تنظيف دبي أفضل خدمات نظافة شركة تنظيف بدبي من خلال خبراء في عالم النظافة شركة تنظيف كنب بدبي لديهم احتراف ومهارة عالية وعلى درجة كبيرة من الأمانة والالتزام لديهم حلول شركة تنظيف عجمان عملية وسريعة لجميع شركة تنظيف بالشارقة مشاكل التنظيف ملتزمون بتلبية شركة تنظيف ابو ظبي رغبات العملاء وتنفيذها وعدم إهدار الوقت